CÁI LỒNG SẮT NUÔI CHIM MANH MANH
(Dành cho những anh em có tâm hồn chim chóc)

Ra nhà kho vật đầu tiên đập vào mắt tôi là cái lồng chim, 1 cái lồng gỗ sơn son thiếp vàng rất đẹp mà nay bỏ trống vì chẳng muốn nhốt con chim chào mào nữa. Tôi đã giải phóng chào mào vì, tội nghiệp, "chim vào lồng biết thuở nào ra..."

Kể về lồng chim theo suốt quãng thời gian thuở ấu thơ tôi, thì tôi chưa thể quên cái lồng sắt được anh cho khi còn rất nhỏ mới học xong lớp năm (lớp một) được xếp hạng nhứt trường nhà thờ. Cái lồng nuôi chim manh manh rất tiện nghi với tôi, và đối với chim manh manh khi đó, tôi nghĩ chắc là cũng sung sướng, hạnh phúc lắm! Vì với chim manh manh vốn nhỏ nhoi thì cái lồng này rộng rãi, thoáng mát, sạch sẽ, lại xinh xắn và chắc chắn nữa...Cái lồng sơn xanh lá cây mát mắt, nếu là manh manh tôi cũng sẽ thích, nhất là cái ăn cái uống lúc nào cũng đầy ắp. Lồng sắt tiện nghi ở chỗ 2 hũ thức ăn, nước uống khỏi phải nhọc công mở cửa lồng. Tôi chỉ việc kéo hũ ra cho thức ăn hoặc thay nước uống rồi đẩy vào lồng 1 cách dễ dàng khỏi cần mở cửa mà có khi chim lách theo tay sẩy mất. Đối với tôi, "sống cái nhà thác cái mồ" thì đối với chim, tôi nghĩ cái lồng cũng vậy, là phải đầy đủ nhu cầu sống, và khi chim chết thì chôn cất đàng hoàng để khỏi áy náy cái lương tâm bé bỏng...Cái lồng này không tròn cũng chẳng vuông mà mô hình giống như cái nhà ngói tây. Nó chỉ có 1 cửa chính ra vào và 2 bên là 2 lọ thức ăn nước uống cân đối theo mặt lồng như mặt tiền ngôi nhà. Bên trong là khu sinh hoạt vui chơi của lũ chim manh manh gồm 4 cây cầu (cầu là cây để chim đậu) được gác cùng hướng chia ra như sau: 2 cầu gác 2 bên hũ thức ăn, nước uống. Giữa lồng cũng 2 cầu 1 trên 1 dưới như lầu với trệt mà cầu dưới bắc cố định như 2 cây cầu 2 bên. Riêng cầu trên cao như lầu nhà được tôi thiết kế y như ghế xích đu, tức là hễ chim đậu là cầu này đu đưa qua lại như cái võng dành cho những con hiếu động, đặc biệt lũ mới chuyền học bay. Tụi choai này nửa tự lập nửa còn vòi mẹ "bú mớm" cả ngày ra rả rất là náo nhiệt...

Gia đình nhà manh manh gồm 6 thành viên là chim bố mẹ và 4 con con được tôi bắt trên cây xoài từ khi còn rất bé vừa biết mở mắt. Tôi dùng con rập (nhử, bẫy) bắt 2 chim mẹ dễ dàng và nhốt tất cả chung lồng để chúng tự sống, tự nuôi con mà chả cần tôi quản như hồi nuôi cu con, cưỡng con. Đặc biệt sắc lông manh manh nhí không giống màu lông bố mẹ, là đẹp màu trắng nâu trổ hạt cườm quanh cổ, ức, mà chỉ xấu xí đen nâu như màu áo nhà chùa. Mỏ lũ con còn non yếu có màu vàng quanh mép chưa thể nhâm được hạt thóc như mỏ chim bố mẹ đen bạc, cứng cáp, lột vỏ thóc nhanh như nhà máy xay xát. Manh manh con vừa biết bay chuyền được tôi dặt tên là "manh manh sắc" ăn bám bố mẹ ba bốn tháng sau từ lúc ra ràng mới được nên như chim mẹ, tức là trổ dần hạt cườm dưới ức, và mỏ đã bạc màu đen chứ không còn vàng khóe mép nữa. Tuy nhiên, tiếng kêu vẫn còn "ti rí ti rí" chứ chưa được gọn tiếng "tu lít, tu lít..." như manh manh bố mẹ...

Kỉ niệm về gia đình nhà manh manh là khi con lớn tôi đã thí nghiệm cho uống nước trà đường. Sau thời gian ghiền trà đường, 1 sáng thả cổng cho lũ manh manh tự do bay chơi bên ngoài, nhưng không bay mất, dù manh manh không khôn như két nhồng cưỡng sáo, manh manh vẫn về lại lồng...

Nhớ mãi 1 lần tôi dùng lồng sắt nhốt chào mào con để mẹ nuôi ngoài vườn chuối "từ xa" chứ không trực tiếp như manh manh, vì kiếm mồi cho chào mào tro rất khó khăn. Một trưa nắng rắn lãi chui vào lồng sắt nuốt trọn 2 chào mào con trong khi chim bố mẹ đánh tiếng ỏm tỏi 1 cách đau đớn! Thấy thế, lửa giận tôi nổi lên đùng đùng bèn lấy roi cày đánh rắn lãi chết tươi, vì khi vào lồng rắn đói chui lọt, nhưng thoát không được do bị kẹt chim con ngay bụng, rắn lãi cứ nửa trong nửa ngoài ngo ngoe. Chiều đó lấy dây chuối mốc cột cổ rắn lãi treo ngay chuồng bò, đoạn khứa quanh cổ tuột da từ đầu đến đuôi rồi bằm nhuyễn với tiêu sả muối ớt cuốn lá mãng cầu... nướng. Thịt rắn lãi ngon tuyệt lại ngừa được ghẻ ngứa kinh niên.

Sau này đi học ở xa, tôi giao LỒNG SẮT lại cho thằng em, nhưng nó không có "Máu Chim" nên LỒNG SẮT NUÔI MANH MANH đã bị thất lạc...hichic

21/10/21 NC 67